从 iPod 到 HomePod,苹果对音乐的那份执念还是没变

音乐,一直以来都根植在苹果公司的 DNA 中,深入骨髓。

年初接受 FastCompany 採访时,苹果 CEO 提姆‧库克(Tim Cook)对这点直言不讳。我们不会忘记第一次见到 iPod 时眼中放出的光,即使到现在,iPod shuffle 小而美的设计也不落伍;我们也不会忘记指尖初次在转轮上滑动选曲时的流畅,配合 iPod Classic 的大容量,彷彿喜爱的歌单长到没有尽头。

从 iPod 到 HomePod,苹果对音乐的那份执念还是没变

对不少忠实 iPhone 乃至苹果生态用户来说,iPod 大概都是第一部苹果行动装置。哪怕现在苹果 iPhone 一枝独秀风头占尽,音乐依然是未被忽视的方向。

2001 年第一代 iPod 问世,苹果就已走上改善用户音乐服务体验的旅程,我们说 iPod 改变了人们听音乐的方式,不仅因为 iPod 是个储存数位音乐的优秀便携式载体,更重要的是苹果借助 iTunes 解决了当时音乐数位化版权及商业化的问题,这是苹果「iPod + iTunes」组合及协同效应下的成功。

到了智慧手机时代,单一功能 iPod 开始逐渐被更全面的 iPhone 取代,销量从 2009 年起开始连年下滑,产品线也逐渐萎缩。2014 年,苹果首先停产了不少音乐爱好者眼中的「神器」iPod Classic;2017 年,苹果再度停产 iPod shuffle 和 iPod nano。至此,iPod 全系列硕果仅存的是更像 iPhone 的 iPod touch,但显然它无法看作是一款纯粹的音乐播放器了。

从 iPod 到 HomePod,苹果对音乐的那份执念还是没变

随着 iPod 一起渐渐淡出大众视野的,还有 iTunes 这个最初提供数位音乐播放、下载和管理的平台,过去很长一段时间,iTunes 在中国有些水土不服,新旧用户或多或少打心底发出过「iTunes 为什幺这幺难用」的吶喊。

但从根本动摇 iTunes 十多年的统治地位,则是 Spotify 等一众音乐串流媒体服务带来的大环境变化。对比之下便会发现 iTunes 不仅有点繁琐,还渐渐露出落伍的疲态,如果苹果想继续掌控自己在音乐产业的话语权,就需要革新商业型态。

2014 年,苹果收购了 Beats,这被视为苹果音乐服务开始转型的风向球。从那时起,苹果开始花更大力气来推广自家串流媒体服务 Apple Music。如今,Apple Music 的全球付费订阅用户数量已达 3.600 万,虽然和领先者 Spotify 还有距离,但已展示出惊人的增速。所以不难预料,苹果逐步停止支援 iTunes 音乐服务几乎已成定局,这个趋势从近期的外媒报导获得印证。

之所以认为 Apple Music 前景更乐观,是因为支援这个音乐平台发展的已不只 iPhone。可穿戴装置概念当红时,Apple Watch 后来居上;耳机开始一轮「去线缆化」洗礼时,AirPods 和 Beats 系列表现不俗;如今家庭语音助手类喇叭百家争鸣,苹果又拿出了主打音质的 HomePod。

虽然这都是不同品类的产品,但如果要说它们背后有什幺共同性,潜藏在背后的音乐服务,一定是贯穿全局的重点。

从 iPod 到 HomePod,苹果对音乐的那份执念还是没变

Above Avalon 分析师 Neil Cybart 最近提出一个论点,认为 AirPods 和 HomePod 是苹果在 Apple Music 环境下,尝试「掌控用户音响」的最新举动:前者面对户外行动生活领域,后者则是针对室内家庭生活领域。

当然,如果不只考虑空间布局,「掌控用户音响」理应包含两方面:一方面是音响的汇入层面,即当下热门的智慧语音互动;而另一方面则是音响的汇出层面,即听音乐本身。

恰好,AirPods 和 HomePod 都具备这两方面的特徴,尤其是在听音乐这点,做得要比同类产品更好一点。

以 AirPods 为例,虽然刚推出时由于彆扭的外观和稀少的供货受到不少质疑,但几乎每个使用过这款产品的用户都会对其无线化设计、便捷的配对流程、稳定的连线留下深刻的印象:掀开盖子、自动连线、拿出来塞进耳朵、点一下音乐、播放,行云流水,一气呵成。

不过 Siri 对中文自然语义支援仍还无法让人叫好,具体在音乐喜好上,比如你说「播放我喜欢的歌」或「播放我最爱的歌」,Siri 可能会穷尽毕生功力在浩瀚曲库找到一首名为《你最喜欢的歌》或《你最爱的歌》出来给你;不过要是你很随意地说「播点我喜欢听的」,Siri 反而会随机从「我的最爱」清单找一首出来。想和 Siri 完美沟通,要幺学会它的语法,要幺摸清它的脾气。

从 iPod 到 HomePod,苹果对音乐的那份执念还是没变

但 Siri 并没有影响 AirPods 的火爆销售,身为一款听音乐的耳机配件,AirPods 的表现已足以让很多人满意。据 Neil Cybart 预估,2017 年苹果卖出约 1,100 万副 AirPods,这和 2017 年底凯基证券(KGI)分析师郭明錤的 1,300 万至 1,400 万的出货量十分接近。到了今年,AirPods 的出货量或许会达到 2,600 万至 2,800 万,不仅很有可能推出新品,还会成为仅次于 Apple Watch 的最受欢迎苹果配件。

至于另一款最新上市的产品 HomePod,大家都曾以为它会打着「智慧语音喇叭」的名号,却发现它和 AirPods 一样,也是主打「听音乐」的装置。

这并非偶然,是因苹果自身的生态封闭性,目前的 Siri 实在没有和 Google Assistant 或 Amazon Alexa 一较高下的能力,倒是苹果一贯在音乐服务和硬体品质相对较好。苹果显然也知道自家的核心粉丝愿意为哪部分掏钱,所以第一代产品选择了专注核心优势的方法。

这或许就是苹果把「音乐消费」当作 HomePod 最大宣传重点的原因,在最新备受好评的「Welcome Home」广告,我们也能看到音乐元素在其中的比重:

从 iPod 到 HomePod,苹果对音乐的那份执念还是没变

这支广告的动人之处不仅在于这段结合超现实主义空间的精彩舞蹈演绎,更在于描绘了大多数人也深陷其中的困境,并给了答案:

独处的室内空间需要转换,而 HomePod,或说 Apple Music 提供的独特音乐体验,正是转换型态的开关。

从 iPod 到 HomePod,苹果对音乐的那份执念还是没变

苹果的优势在于强大的硬体组合和统一软体生态,每位生活在苹果生态圈的用户都可从口袋里的 iPhone、手腕上的 Apple Watch,甚至书房或办公室的 Mac 和 Siri 轻鬆互动,所以苹果不必将「Hey Siri」的使用场景局限在 HomePod。

但是在智慧喇叭领域,苹果显然希望告诉数千万 Apple Music 订阅用户,他们的客厅还缺少一款像 HomePod 这样可和苹果服务无缝连动、且主打高品质音乐体验的产品。理想状态下,这群用户手中应该还远不只 iPhone 一款装置。

最终,无论是最开始的 iPod,还是现在的 AirPods、HomePod,苹果想宣扬的不只是产品本身的高品质,同时也在借助优质的音乐服务体验来推动自家装置销售;无论是参与音乐串流平台的建设,还是推出多形态的听歌设备,改善用户的音乐体验,已成为苹果多年来,防止自家用户被对手抢走的重要手段之一。

当然,如果 Siri 可以更聪明点,就更好了。